Lifou20079w.jpg Lifou20074wThumbnailsLifou20080w

L’arbre-à-pain a de larges feuilles profondément découpées qui lui confèrent un magnifique aspect décoratif. Il fournit de gros fruits verts de 2 à 3 kg et de plus de 20 centimètres de diamètre, sphériques ou ovoïdes suivant les cultivars, à chair blanche farineuse qui jaunit à maturité. Ces fruits doivent être cueillis avant maturité complète lorsque la peau s’éclaircit. Pelé, le fruit-à-pain se consomme bouilli ou frit, comme légume.

L’expédition du Bounty (parti d’Angleterre en décembre 1787) avait pour but d’aller chercher des plans d’arbres à pain à Tahiti afin de les introduire aux Antilles pour nourrir les esclaves avec ses fruits abondants et nourrissants. Voir l'article de Wikipedia sur le Bounty.
L’arbre-à-pain est aujourd’hui répandu dans toutes les régions tropicales humides pour son intérêt alimentaire et esthétique.